แอฟริกันแชมเปียนส์ลีก: Ahly และ Zamalek พร้อมสร้างประวัติศาสตร์

โค้ช Zamalek Jaime Pacheco และ Al Ahly หัวหน้า Pitso Mosimane
โค้ชของ Zamalek คือ Jaime Pacheco ชาวโปรตุเกสและเขาเผชิญหน้ากับ Al Ahly ของ Pitso Mosimane

แอฟริกันแชมเปียนส์ลีกวันศุกร์รอบชิงชนะเลิศในไคโรระหว่างอัลอาห์ลียักษ์ใหญ่ของอียิปต์และซามาเล็คจะเป็นคู่แรกระหว่างคู่แข่งจากประเทศเดียวกัน

นอกจากนี้ยังจะเป็นคนแรกที่ตัดสินด้วยการแข่งขันเดียวแทนที่จะเป็นสองขานับตั้งแต่รอบชิงชนะเลิศนัดแรกในปี 2508

การแข่งขันจะเล่นในสนามกีฬาที่ว่างเปล่าภายใต้สโลแกน “ไม่ต้องคลั่ง”

เป็นการรวบรวมสองสโมสรอีกครั้งที่การปะทะกันครองแชมป์การแข่งขันระดับท้องถิ่นและระดับทวีปมายาวนาน

  • African Champions League: Zamalek เอาชนะ Raja Casablanca ในรอบรองชนะเลิศ
  • African Champions League: Ahly เอาชนะ Wydad Casablanca เพื่อเข้าถึงรอบชิงชนะเลิศ

Ahly คว้าแชมป์แชมเปี้ยนส์ลีกแปดครั้งและครองตำแหน่งแชมป์อียิปต์พรีเมียร์ลีก 42 ครั้งในขณะที่ซามาเล็คชนะการแข่งขันสโมสรชั้นนำของแอฟริกา 5 ครั้งและเป็นแชมป์อียิปต์ 12 ครั้ง

การตัดสินใจที่จะไม่อนุญาตให้มีผู้ชมที่สนามกีฬานานาชาติไคโรความจุ 74,000 คนนั้นมาจากแถลงการณ์ร่วมของสมาพันธ์ฟุตบอลแห่งแอฟริกา (CAF) และสหพันธ์ฟุตบอลอียิปต์

อ้างถึงการแพร่ระบาดของไวรัสโคโรนาพวกเขากล่าวว่า “สิ่งที่สำคัญที่สุดคือการดูแลความปลอดภัยของครอบครัวฟุตบอลอียิปต์และแอฟริกัน”

นอกเหนือจากความกังวลด้านสุขภาพการแข่งขันครั้งประวัติศาสตร์ระหว่าง Ahly และ Zamalek ทำให้เกิดความกลัวว่าจะเกิดการปะทะกันระหว่างผู้สนับสนุน

แฟน ๆ ได้รับการตั้งค่าให้สามารถรับชมการแข่งขันทางโทรทัศน์ในสโมสรหรือศูนย์เยาวชนได้ แต่ห้ามในร้านกาแฟและสถานที่สาธารณะ

“Ahly และ Zamalek เป็นเหมือนพี่น้องกันและน่าเสียดายที่ความคลั่งไคล้อยู่ในหมู่แฟน ๆ เท่านั้น” Zamalek และ Hazem Emam ดาราชาวอียิปต์กล่าว

Covid-19 ส่งผลกระทบต่อทั้งสองทีมโดยมี Walid Soliman ของ Ahly, Mahmoud ‘Kahraba’ Abdelmoneim และ Saleh Gomaa และ Mahmoud ‘El Wensh’ Hamdy ของ Zamalek และผู้ช่วยโค้ช Medhat Abdelhady ที่ติดโรค

อดีตสตาร์ดัง Emam กล่าวว่า Ahly ได้เปลี่ยนไปใช้ “ฟุตบอลรวม” ตั้งแต่ Pitso Mosimane โค้ชชาวแอฟริกาใต้เข้ามาในเดือนกันยายนในขณะที่ Jaime Pacheco โค้ชชาวโปรตุเกสของ Zamalek เพิ่งได้รับการเปลี่ยนแปลงเล็กน้อย

โมซิมาเนรู้ว่าต้องทำอย่างไรเพื่อเอาชนะซามาเล็คในรอบชิงชนะเลิศหลังจากที่เขานำทางสโมสรเก่าของเขามาเมโลดีซันดาวน์สแห่งแอฟริกาใต้ไปสู่ชัยชนะรวม 3-1 ในปี 2559

ผู้ที่เขาจะพึ่งพา ได้แก่ Mohamed el Shennawy ผู้รักษาประตู, Mohamed ‘Afsha’ Magdy, Ali Maaloul ชาวตูนิเซีย, Malian Aliou Dieng และไนจีเรีย Junior Ajayi

“โมซิมาเนได้ปลดปล่อยผู้เล่นจากข้อ จำกัด ที่กำหนดโดยอดีตโค้ชซึ่งทำให้ผู้เล่นของเขาชอบผู้เล่นของซามาเล็คและทักษะเฉพาะตัวของพวกเขาโดยเฉพาะ (Achraf) Bencharki และ Ferjani Sassi” Walid Salaheldin จาก Ahly กล่าว

ชาวแอฟริกาใต้ตั้งเป้าที่จะเป็นเพียงโค้ชคนที่สามที่จะคว้าแชมป์กับสองสโมสรที่แตกต่างกัน

Mahmoud El Gohary ของอียิปต์ชนะทั้ง Ahly (1982) และ Zamalek (1993) ในขณะที่ออสการ์ฟูลโลนของอาร์เจนตินายกถ้วยรางวัลให้กับ Asec Mimosas ของไอวอรี่โคสต์ในปี 1998 และเพียงหนึ่งปีต่อมากับ Raja Casablanca ของโมร็อกโก

Pacheco ซึ่งกลับมาที่ Zamalek หกปีหลังจากการฝึกสอน White Knights ครั้งแรกกล่าวว่าเขาไว้วางใจผู้เล่นบุคลิกที่แข็งแกร่งและความสามารถของพวกเขา “เพื่อเอาใจแฟน ๆ “

ดาวดังของ Zamalek ได้แก่ Tarek Hamed, Tunisian Sassi, Moroccan Bencharki, Ahmed ‘Zizou’ Sayed และ Mostafa Mohammed

Ahly เข้าถึงรอบชิงชนะเลิศแชมเปี้ยนส์ลีกด้วยการเอาชนะ Wydad Casablanca จากโมร็อกโก 2-0 และ 3-1 ในบ้านขณะที่ Zamalek เอาชนะยักษ์ใหญ่ Casablanca อื่น ๆ เช่น Raja 1-0 และ 3-1 ในบ้าน

สโมสรไคโรเผชิญหน้าในแชมเปี้ยนส์ลีกแปดครั้งโดย Ahly ชนะการแข่งขันห้านัดและอีกสามนัด